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中国企业应以全球化视角提前到国外部署专利

 

     “苹果”是当下最具流行色彩的词汇之一,世界各个国家或地区不计其数的“果粉”疯狂迷恋苹果手机或电脑等产品。如果稍微留心就会发现,与在消费市场风光无限相对应的是,苹果同样是世界专利战场的一个主角,与竞争者展开的一场又一场专利诉讼非常夺人眼球。

  苹果与众多企业在全球范围内开展的专利诉讼再次说明,在经济全球化势不可挡的今天,专利规则越来越国际化。即使那些现在没有计划开拓国外市场的中国企业,也难以预料5年、10年或者是20年以后是否还会仅仅固守中国这个市场。

  在绝大多数情况下,开拓新的国外市场,专利是一个必备的、极其关键的武器——它不仅可以用来抵御竞争者的打击,而且还可以主动打击竞争者。

  然而,专利部署并非一朝一夕可以完成,需要假以时日。如果中国企业没能提前就重要专利在重点国家或地区进行专利部署,而是在打算进入外国市场时才临时抱佛脚就为时晚矣,其任何市场行为都可能处于被动。

  专利诉讼“跨国战争”愈演愈烈

  以苹果专利纠纷为例。目前,除美国本土之外,苹果与三星的专利纠纷涉及澳大利亚、韩国、德国等十几个国家。此外,苹果与摩托罗拉、诺基亚、黑莓等企业还在多个国家展开专利诉讼。事实上,此前微软和摩托罗拉、高通与诺基亚等企业之间的专利纠纷,均涉及不止一个国家或地区。而今,像苹果这样在全世界诸多国家或地区展开专利诉讼的还不多见。

  “专利诉讼国际化的趋势已经越来越明显。”主要从事知识产权诉讼、专利申请代理等业务,并在专利诉讼领域有着近15年从业经验的美国霍金路伟律师事务所律师朱松分析认为,几年前这种趋势就有所表现,现在已经非常突出。这主要是因为经济的全球化把世界各个国家更加紧密地联系在一起。像苹果、谷歌这样的跨国企业,除了在专利战场上非常活跃之外,还在大量地购买专利。朱松向记者提供了一组数据(如表所示)。

  “在美国申请一个专利需要花费1万至4万美元,维持费每年近千美元,而今电信企业要花费50万至80万美元购买一个专利。”朱松认为,这些企业不惜重金大量购买专利,就是为了在世界各个国家或地区开展诉讼做准备。

  像谷歌、脸谱、苹果这样前景看好的企业,基础专利相对较少,需要通过购买专利来增强自身的实力,或者主动出击,增加与竞争对手谈判的筹码;或者在遭遇起诉时,拥有可以反诉竞争对手的专利。就是微软、索尼这样的老牌企业,也需要通过购买专利的方式来充实自己。

 

  专利制度国际化成发展趋势

  不仅专利诉讼的国际化趋势越来越明显,专利制度的国际化趋势也越来越突出。以美国专利法的修改为例,发明人先申请制、披露最佳模式不是硬性规定等内容充分体现了国际化的色彩。朱松表示,这也代表了国际专利制度的发展趋势,那就是专利制度越来越国际化,专利规则也越来越国际化。

  发明人先申请制。美国此次专利法修改,将先发明制改为先申请制。中国等许多国家都采取先申请制,而美国200多年以来一直采用先发明制。此次改革推翻了上述规定,使美国与世界上很多国家的规定都一致,充分体现了美国专利法的国际化趋势。

  披露最佳模式不是硬性规定。此前,美国专利法规定,如果发明人在申请文件中没有披露最佳模式,不能获得授权。即使已经获得授权,也可能会被宣告无效。这与很多国家的规定都不相同。此次修改部分推翻了这条规定。根据修改后的规定,发明人仍需在申请文件中批露发明的最佳模式,但是如果没有批露,也可获得授权,专利权也不会因为没有批露最佳模式而被无效掉。

  此前,由于很多国家没有这条规定,很多申请人在申请美国专利时不会将最佳模式写进申请文件,而是以商业秘密的方式,将最佳模式保护起来。因此,可能无法获得授权,或者权利可能会被无效掉。此次修改,使美国专利法与世界上其他国家的规定更趋一致,对外国申请人将产生很大的影响。

  增加了信息提交的补充程序。朱松特意强调这一点,以前的美国专利法规定,申请人提交专利申请时,要把有关的信息都提交给专利审查员。如果申请人无意中遗漏了部分信息,或者有意隐瞒某些信息,那么即使专利申请获得了授权,可能也没有法律效力,不具有诉讼资格。这是美国专利法特有的规定。此次修改增加了“补充审查”这个条款,也就是为提交申请材料时,遗漏信息的申请人提供了一个补救程序。在专利申请获得授权后,申请人仍然可以向美国专利商标局提交相关材料,如果美国专利商标局认可了这些材料,那么专利权同样是具有法律效力的。

  加重赔偿越来越难获得。以前的美国专利法规定,如果企业在研发时发现有可能侵犯别人的专利权,必须找律师出具法律意见,否则就有可能会在诉讼中被判恶意侵权,给予原告最多高于原告实际损失3倍的侵权赔偿。很多外国企业因为不了解这个规定,而被判加重赔偿。此次修改,取消了这个要求,使得加倍赔偿越来越难获得。

  中国企业应时刻为成功做准备

  在分析了专利规则以及诉讼的国际化趋势后,朱松坦言:“中国企业应为成功而准备,而不是为失败而准备。”在他看来,中国企业应该有更长远的眼光,提前就重点专利在相关国家或地区做好专利部署,从而为企业日后的扩大发展打好基础。否则,将会极大影响企业的国际化进程。

  “苹果之所以能在这么多国家展开专利诉讼,是因为在这些国家拥有专利。”一直关注苹果专利状况的朱松分析,苹果早在进入中国市场几年前,就已经开始在中国进行专利布局。

  可能很多企业会觉得在国外申请专利费用很高,但是朱松认为,申请专利是一种投资,与产品的设计、研发的投资是一样重要的。企业在对投资进行预算时,应该把向外申请专利的费用作为一笔固定费用预留出来。“再好的研发成果,如果没有及时提交专利申请,就不能得到很好的保护。而没有专利保护,就好像是赤手空拳闯市场,这样很容易被竞争对手打倒。”

  具体来讲,朱松建议,中国企业要培养自己的专利人才,能够对其在外国的专利部署进行准确的分析和判断,并按照规划就重点发明在相关国家进行专利部署。同时,中国企业在选择专利律师时,要尽量选择国际性的律师事务所。考虑到专利诉讼国际化趋势日益突出的现状,中国企业应该选择有实力、并在多个国家或地区建立分支机构的专利律师事务所,为其在各国展开的专利诉讼提供高效服务。否则,不同国家的诉讼选择不同的专利律师事务所,如果双方之间的合作和沟通不顺畅,势必将影响案子的进展。(知识产权报 记者 裴宏)

 

12-05-31